أخبار التكنولوجيا

تبحث شركة Mars Express في قمر المريخ الغامض بعد تحديث البرنامج


بعد ما يقرب من عشرين عامًا من التشغيل ، تلقت المركبة الفضائية Mars Express التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية (ESA) تحديثًا برمجيًا يسمح لها بالنظر إلى القمر المريخي الغامض فوبوس بتفاصيل أكبر بكثير من أي وقت مضى.

“خلال هذا التحليق ، استخدمنا MARSIS لدراسة فوبوس من مسافة تصل إلى 83 كم. يتيح لنا الاقتراب دراسة هيكلها بمزيد من التفصيل وتحديد الميزات المهمة التي لم نتمكن من رؤيتها من بعيد. قال أندريا سيشيتي ، من INAF ، المعهد الوطني الإيطالي للفيزياء الفلكية ، في بيان صحفي لوكالة الفضاء الأوروبية “في المستقبل ، نحن على ثقة من أنه يمكننا استخدام MARSIS من مسافة تزيد عن 40 كيلومترًا”.

تم تصميم أداة MARSIS الموجودة على متن Mars Express في البداية لدراسة الهيكل الداخلي للمريخ. هذا يعني أنه يعمل بشكل أفضل عند المسافة النموذجية بين المركبة الفضائية وسطح الكوكب ، والتي تبلغ حوالي 250 كيلومترًا. لكن التحديث الأخير للبرنامج يسمح باستخدام الأداة على مسافات أقرب بكثير ، مما قد يساعد العلماء على فهم الأصل الغامض لفوبوس بشكل أفضل ، وفقًا لوكالة الفضاء الأوروبية.

فوبوس القمر المريخي

فوبوس هو الأكبر بين قمري المريخ ويبلغ عرضه حوالي 28 كيلومترًا. يدور حول الكوكب الأحمر حوالي ثلاث مرات في اليوم ويدور بالقرب من سطح الكوكب بحيث لا يمكن رؤيته من بعض المواقع على المريخ. يقترب هذا القمر من المريخ بحوالي 1.8 متر كل مائة عام. وفقًا لوكالة ناسا ، هذا يعني أنه إما سيصطدم بالمريخ في غضون 50 مليون سنة أو ينقسم إلى حلقة.

الميزة الأبرز على الكويكب هي فوهة صدمية بعرض 9.8 كيلومتر تسمى Stickney. بصرف النظر عن تعرضه للتخريب وتحطم تقريبًا بسبب التأثير الذي أحدثه Stickney ، فقد تعرض Phobos أيضًا للقصف بآلاف من تأثيرات النيازك الأخرى ، كما يتضح من الملاحظات التي قام بها Mars Global Surveyor. تسببت بعض هذه التأثيرات في حدوث انهيارات أرضية تركت آثارًا تشير إلى منحدرات الحفر.

تمكنت أداة MARSIS الموجودة على Mars Express من “النظير تحت سطح” Phobos بفضل تحديث البرنامج الجديد. (رصيد الصورة: INAF – Istituto Nazionale di Astrofisica)

مارس اكسبريس ملاحظات فوبوس

في أعلى يمين الصورة يوجد “رادار رادار” لـ Phobos حصل عليه MARSIS. يرسل MARSIS إشارات لاسلكية ترتد عن الميزات على القمر وتعود إلى الجهاز. يتم التقاط هذه “الأصداء” في الرادار. كلما كان الصدى أقوى ، كانت الإشارة أكثر سطوعًا.

في حين أن معظم هذه الموجات تنعكس على سطح القمر ، فإن بعضها يسافر عبره وينعكس مرة أخرى عند الحدود بين طبقات المواد المختلفة تحت السطح. يمكن للعلماء فحص هذه الإشارات المنعكسة لرسم خريطة لهيكل القمر تحت السطح ودراسة خصائص مثل سمك وتكوين المادة.
في حالة المريخ ، تكشف الأداة عن طبقات من الجليد أو التربة أو الصخور أو الماء ولكن الهيكل الداخلي لفوبوس غير معروف ، ويمكن أن تقدم هذه الترقية إلى MARSIS رؤى مهمة في هذا الشأن.

يُظهر الخط اللامع المستمر على الرادار صدى من سطح القمر بينما تكون النقاط الموجودة أسفله إما “فوضى” ناتجة عن شكل الميزات الموجودة على فوبوس ، أو ربما علامات على السمات الهيكلية الموجودة أسفل السطح. تُظهر المقاطع الموجودة على يسار وأسفل يمين الصور مسار ملاحظات مارسيس عبر سطح فوبوس.

مزيد من استكشاف فوبوس

من المقرر إطلاق مهمة Marian Moons eXploration (MMX) ، بقيادة وكالة الفضاء اليابانية (JAXA) ، في عام 2024 وستهبط على فوبوس وتعيد عينات من سطحها إلى الأرض في عام 2029. وستقطع هذه العينات شوطًا طويلاً نحو المساعدة يفهم العلماء مما يتكون القمر.



اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *