أخبار التكنولوجيا

ترسل أكبر شركات التكنولوجيا إشارات مقلقة بشأن الاقتصاد


سجلت جوجل هذا الأسبوع انخفاضًا حادًا في الأرباح. قالت شركات وسائل التواصل الاجتماعي مثل Meta إن مبيعات الإعلانات – قلب أعمالها – قد تراجعت بسرعة. وتوقعت شركة Microsoft ، التي ربما تكون الأكثر موثوقية أداءً في صناعة التكنولوجيا ، حدوث تباطؤ خلال نهاية العام على الأقل.

قادت شركات التكنولوجيا الطريق للاقتصاد الأمريكي على مدى العقد الماضي وعززت سوق الأسهم خلال أسوأ أيام جائحة فيروس كورونا. الآن ، وسط تضخم عنيد وارتفاع أسعار الفائدة ، تشير حتى أكبر عمالقة وادي السيليكون إلى أن الأيام الصعبة قد تكون قادمة.

الشركات تواجه نفس المشاكل مثل بقية الاقتصاد. وبفضل الإنفاق الاستهلاكي الهائل أثناء الوباء ، استثمروا لمواكبة الطلب. الآن ، نظرًا لأن هذا الإنفاق يتباطأ ، فإنهم يحاولون التكيف. لم يكن الأمر سهلا.

تعمل أمازون ، التي كان لديها 798000 موظف في بداية عام 2020 ، على كبح جماح التوسع في عمليات التخزين ، وإيقاف المباني ، وسحب عقود الإيجار ، وتأخير خطط فتح المرافق. وظفت الشركة 1.52 مليون شخص في الربع الثاني ، أي ما يقرب من 100 ألف شخص أقل مما كان عليه في نهاية مارس.

تحب معظم الشركات مواجهة مشاكل قادة صناعة التكنولوجيا. فيما بينهما ، حققت Google و Microsoft أرباحًا بقيمة 31.5 مليار دولار في آخر ربع لهما. من المتوقع أن تقول شركة آبل يوم الخميس إنها حققت أكثر من 20 مليار دولار من الأرباح في الربع الذي سيعتبر خيبة أمل لولا ذلك.

لكن تباطؤهم المفاجئ يكشف نقطة ضعف. لم تجد شركات Big Tech حقًا فكرة جديدة ومربحة للغاية منذ سنوات. على الرغم من سنوات من الاستثمار في الأعمال التجارية الجديدة ، لا تزال Google و Meta تعتمدان في الغالب على مبيعات الإعلانات. لا يزال جهاز iPhone ، بعد 15 عامًا من قلبه في الصناعة ، يقود أرباح شركة Apple.

وقد ترك ذلك بعضًا منهم عرضة للقدرات المبتذلة التي كانوا عليها من قبل. موقع YouTube ، المملوك لشركة Google ، ومنصات Meta على Facebook و Instagram للوسائط الاجتماعية تم قلبهما من قبل TikTok الأصغر سنًا. قالت شركة Meta يوم الأربعاء إن أرباحها في الربع الأخير تراجعت بأكثر من 50٪ عن العام الماضي.

كان التباطؤ أكثر شدة بين الشركات في الأسواق الناشئة مثل العملات المشفرة واقتصاد العمل الحر ، وكذلك بين الشركات المصنعة للرقائق الأكثر رواجًا. انخفضت قيمة البيتكوين بمقدار الثلثين هذا العام ، مما أدى إلى تراجع مجموعة من الشركات الناشئة معها. خفضت شركة أوبر ، رائدة خدمات نقل الركاب ، الإنفاق حيث فقد المستثمرون صبرهم مع الشركات غير المربحة.

تخفض شركات أشباه الموصلات الإنفاق على المصانع والآلات مع تباطؤ مبيعات أجهزة الكمبيوتر والهواتف الذكية والأجهزة. أخبرت شركة Texas Instruments المحللين الماليين يوم الثلاثاء أن العدوى تنتشر في المبيعات لأشياء مثل أجهزة التحكم في التدفئة وروبوتات المصانع. أدت عمليات الإغلاق المرتبطة بـ COVID في الصين والتهديد المتزايد للقيود التجارية والتكنولوجية إلى تفاقم الأمور.

قال Brent Thill ، محلل التكنولوجيا في شركة الاستثمار Jefferies: “نحن في شتاء مظلم”. “من صغير إلى كبير إلى كبير – لا أحد محصن.”

أكدت Google و Microsoft للمستثمرين هذا الأسبوع أنهم سيبطئون التوظيف ويراقبون ارتفاع تكاليف الطاقة وسلسلة التوريد. قالت شركة آبل إنها تخطط لأن تكون أكثر تأنيًا بشأن كيفية توسيع قوتها العاملة في الوقت الذي يعاني فيه الاقتصاد.

شركات أخرى تشرع في استراتيجيات جديدة. وتأمل Netflix ، التي أضعفها تباطؤ نمو الاشتراكات ، في إنعاش أعمالها الشهر المقبل بإطلاق خدمة منخفضة السعر مدعومة بالإعلانات.

تضخ Meta المليارات في بناء ما يسمى metaverse ، والتي تأمل أن تكون الشيء الكبير التالي للتكنولوجيا. لكن هذا الاستثمار يكلف الشركة الكثير من المال. قالت Meta إن قسم Reality Labs ، المسؤول عن الواقع الافتراضي وجهود الواقع المعزز التي تعتبر أساسية في metaverse ، قد خسر 3.7 مليار دولار مقارنة بـ 2.6 مليار دولار في العام السابق.

قال مارك زوكربيرج ، الرئيس التنفيذي لشركة Meta ، في مكالمة مع محللين ماليين يوم الأربعاء: “انظر إلى أن الكثير من الناس قد يختلفون مع هذا الاستثمار”. “ولكن مما يمكنني قوله ، أعتقد أن هذا سيكون أمرًا مهمًا للغاية وأعتقد أنه سيكون من الخطأ بالنسبة لنا عدم التركيز على أي من هذه المجالات ، والتي أعتقد أنها ستكون مهمة بشكل أساسي للمستقبل . “

على مدار ما يقرب من ثلاث سنوات ، تضخمت شركات التكنولوجيا مع إرسال الشركات العمال إلى منازلهم وتحويل المدارس إلى فصولها عبر الإنترنت. لعبت تداعيات COVID-19 دورًا في نقاط القوة في الصناعة.

تفاخر الموظفون والطلاب على الهواتف الذكية وأجهزة الكمبيوتر. دعمت الشركات العمل عن بُعد من خلال شراء التخزين السحابي وبرامج مؤتمرات الفيديو. ولجأ الأشخاص العالقون في المنزل إلى التسوق عبر الإنترنت ، مما أجبر الشركات الصغيرة على ضخ الأموال في الإعلانات الرقمية على أمل جذب العملاء المحتملين.

لقد ثبت أنه من المستحيل لشركات التكنولوجيا الحفاظ على هذا النمو. تتباطأ مبيعات الهواتف الذكية وأجهزة الكمبيوتر في جميع أنحاء العالم. يتم فحص الإنفاق على الحوسبة السحابية من قبل الشركات التي تعاني من تباطؤ الاقتصاد. عاد المتسوقون إلى المتاجر وبدأوا في إنفاق أموالهم على السفر والحفلات الموسيقية والأحداث الرياضية – اللحظات الشخصية التي ضحوا بها ذات مرة.

من المتوقع أن تعلن شركة آبل يوم الخميس أن مبيعات iPhone ارتفعت بنسبة 7٪ عن السنة المالية المنتهية في سبتمبر ، في تباطؤ حاد عن الزيادة التي بلغت 40٪ التي حققتها العام الماضي. يتوقع محللو وول ستريت أن المبيعات ستنخفض العام المقبل حيث يعاني العملاء في أكبر سوقين لها ، الولايات المتحدة والصين ، من التباطؤ الاقتصادي.

يهدد تحول مماثل في مبيعات أجهزة الكمبيوتر بمضاعفة مشاكل شركة آبل ، فضلاً عن جر منافستها القديمة ، مايكروسوفت. يتدهور سوق الكمبيوتر بأسرع معدل له منذ عقود. أدى هذا التراجع إلى إعاقة أعمال Apple لأجهزة Mac ، ودفع Microsoft إلى توقع انخفاض مبيعات Windows بنسبة 30 ٪ تقريبًا خلال الأشهر الأخيرة من هذا العام.

قال ميكاكو كيتاجاوا ، محلل التكنولوجيا في شركة Gartner لأبحاث السوق: “كان هناك الكثير من أجهزة الكمبيوتر التي تم شراؤها في العامين الماضيين لدرجة أنه لا يوجد طلب”. “بالإضافة إلى ذلك ، تم تجميد التوظيف ، لذلك لا تحتاج الشركات إلى أجهزة كمبيوتر جديدة.”

تخلصت Microsoft من مبيعات أجهزة الكمبيوتر البطيئة من قبل من خلال الميل إلى النمو الهائل لمنتجها للحوسبة السحابية ، Azure. لكن هذا العمل بدأ في التراجع حيث يتطلع العملاء السحابيون إلى تقليل الإنفاق.

قالت Microsoft يوم الثلاثاء أن مبيعات Azure زادت بنسبة 35٪ ، وهو تباطؤ عن وقت سابق من هذا العام. يتوقع محللو الصناعة أن تقول أمازون ، التي تعلن عن أرباحها الخميس ، أن نمو أعمالها في مجال الحوسبة السحابية قد تباطأ.

بدأ تباطؤ الصناعة بتراجع مبيعات الإعلانات عبر الإنترنت. بدأت الثغرات في هذا العمل تتشكل في وقت مبكر من هذا العام عندما أدخلت شركة Apple تغييرات على الخصوصية جعلت من الصعب على Meta و Snap استهداف إعلاناتهما الرقمية. يوم الأربعاء ، حذرت Meta من أنها لا ترى أي ارتياح في الأفق لسوق الإعلانات المتراجع.

قال ستيف ميلونوفيتش ، محلل وول ستريت منذ فترة طويلة والذي يستشير الآن لشركات التكنولوجيا: “لا يزال أمامنا طريق لنقطعه”. “إعادة الضبط فات موعدها.”

ظهر هذا المقال في الأصل في صحيفة نيويورك تايمز.



اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *