أخبار التكنولوجيا

لا يزال من الممكن أن تكون البكتيريا القديمة تحت سطح المريخ


في دراسة جديدة تحاكي الإشعاع المؤين القاسي على المريخ ، وجد الباحثون أن البكتيريا القديمة يمكن أن تعيش بالقرب من سطح الكوكب الأحمر لفترة أطول بكثير مما كان يُفترض سابقًا. وهذا يعني أن العلماء يجب أن يكونوا على اطلاع بالبكتيريا القديمة وبقايا البكتيريا عندما تعود العينات الأولى من المريخ إلى الأرض.

تفتح هذه النتائج إمكانية أنه إذا تطورت الحياة على المريخ ، فقد نتمكن من اكتشاف بقاياها البيولوجية في البعثات المستقبلية ، مثل EcoMars (عربة Rosalind Franklin) و Mars Life Explorer ، التي ستحفر مترين تحت سطح الكوكب ابحث عن الحياة.

أيضًا ، حقيقة أن سلالات معينة من البكتيريا يمكنها البقاء على قيد الحياة في بيئة المريخ القاسية تعني أن رواد الفضاء وسائحي الفضاء يمكن أن يلوثوا المريخ عن طريق الخطأ بالبكتيريا التي يجلبونها معهم.

محاكاة الظروف القاسية على المريخ

يتمتع المريخ ببيئة قاسية للغاية والتي يجب أن تكون غير مضيافة للحياة. الكوكب جاف ومتوسط ​​درجات الحرارة ينخفض ​​عن 63 درجة عند خطوط العرض الوسطى. ومما زاد الطين بلة ، أن الكوكب أيضًا يتعرض لهجوم مستمر من الإشعاع المجري المكثف والبروتونات الشمسية.

قال مايكل دالي ، الذي قاد الدراسة المنشورة في المجلة علم الأحياء الفلكي. دالي هو أستاذ علم الأمراض في جامعة الخدمات الموحدة للعلوم الصحية (USU) وعضو في لجنة الأكاديميات الوطنية لحماية الكواكب.

“خلصنا إلى أن التلوث الأرضي على سطح المريخ سيكون دائمًا دائمًا – على مدى آلاف السنين. هذا يمكن أن يعقد الجهود العلمية للبحث عن حياة المريخ. وبالمثل ، إذا تطورت الميكروبات على سطح المريخ ، فيمكنها البقاء على قيد الحياة حتى يومنا هذا. وهذا يعني أن إعادة عينات المريخ يمكن أن تلوث الأرض ، “أضاف بريان هوفمان من جامعة نورث وسترن. هوفمان هو مؤلف مشارك كبير للدراسة.

لدراسة ما إذا كانت الحياة يمكن أن تعيش في الظروف القاسية للمريخ ، حدد دالي وهوفمان وبقية فريق البحث أولاً حدود بقاء الإشعاع المؤين للحياة الميكروبية. بعد ذلك ، قاموا بتعريض ستة أنواع مختلفة من البكتيريا والفطريات الأرضية لظروف مشابهة لسطح المريخ. فعلوا ذلك عن طريق تجميدهم وضربهم بأشعة جاما والبروتونات.

الحياة على المريخ

بناءً على اختبارات المحاكاة هذه ، خلص الباحثون إلى أن بعض الكائنات الحية الدقيقة الأرضية قد تكون قادرة على البقاء على قيد الحياة على المريخ على مدى مئات الملايين من السنين. يسمى ميكروب قوي بشكل خاص Deinococcus radiodurans، يبدو مناسبًا بشكل خاص للعيش على الكوكب الأحمر. خلال التجربة ، نجت هذه البكتيريا من كميات هائلة من الإشعاع أثناء تجميدها.

يعزو الباحثون هذه الصلابة المثيرة للإعجاب للبكتيريا إلى تركيبتها الجينية. Deinococcus radioduransترتبط الكروموسومات والبلازميدات معًا ، مما يحافظ عليها في محاذاة مثالية وجاهزة للإصلاح بعد الإشعاع الشديد.

وهذا يعني أنه إذا تطور ميكروب مشابه على سطح المريخ عندما كان لا يزال الماء على الكوكب ، فإن بعض بقاياه يمكن أن تظل نائمة تحت سطح المريخ.



اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *